Pourquoi le Père Noël ressemble-t-il tant à Saint Nicolas ?

Père Noel image

La réponse de Nadine Cretin

Une barbe blanche, un habit rouge, des cadeaux pleins les bras, et un sourire chaleureux. Mais de qui parle-t-on ? Père Noël ? Saint Nicolas ? Il faut dire que les représentations de ces deux personnages sont proches… D’où vient cette ressemblance ?

Le Père Noël est une créature mythique, alors que saint Nicolas, lui, a réellement existé puisqu’il était évêque de Myre, ville marchande d’Asie Mineure (Turquie actuelle) aux IIIe-IVe siècles. Mais, attendus des enfants chaque année au moment des jours les plus courts dans l’hémisphère nord, tous deux font preuve de la même générosité.

Saint Nicolas, une inspiration pour le Père Noël

Nos deux donateurs de cadeaux reposent en réalité sur des croyances anciennes, qui les rapprochent des masqués de l'hiver, saison noire et stérile avant le retour du printemps. De telles créatures figurent encore dans les mascarades du Nouvel An ou les carnavals.

Lire la suite...